Les cultures de couverture : qu’est-ce que c’est et quels sont leurs avantages ?

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Que sont les cultures de couverture ?

La définition des cultures de couverture est la plantation d’une ou plusieurs espèces végétales en association avec la culture principale ou en alternance entre les périodes de production de notre exploitation afin d’améliorer notre sol agricole.

Histoire des cultures de couverture

On pourrait dire que les ancêtres des cultures de couverture sont la gestion agricole de la rotation des cultures.

Au début des années 1920, avec des terres agricoles fertiles et presque aucun aspect limitant pouvant conditionner la production agricole, on a utilisé des cultures pour régénérer la profondeur utile du développement des racines des cultures agricoles, appelées cultures de rotation, utilisées jusqu’alors dans l’agriculture existante, où il n’y avait pas de différenciation entre traditionnelle, durable ou biologique.

À partir des années 1940, avec l’apparition des premiers intrants agricoles, l’utilisation de ces cultures a progressivement eu tendance à disparaître ou à diminuer jusqu’à ce que la pratique ait presque disparu, l’utilisation de produits chimiques agricoles se substituant aux avantages des cultures en rotation de manière plus productive.

Ce n’est que dans les années 1970 que l’augmentation du prix des produits agrochimiques, associée à l’évolution de la résistance des espèces aux facteurs limitants tels que les parasites, les maladies, les mauvaises herbes et les blocages de nutriments, a conduit à la réintroduction de différentes méthodes de production, dont la culture en rotation.

En outre, dans les années 1970, les systèmes agricoles ont commencé à se retourner en termes de production et à être classés comme un système plus durable.

Avantages de l’utilisation des cultures de couverture

Les avantages généraux des cultures de couverture peuvent être énumérés comme suit :

  • Amélioration des capacités physiques et chimiques du sol.
  • Évitez l’érosion.
  • Augmente la capacité de rétention d’humidité en empêchant l’évaporation.
  • Conserve la matière organique dans le sol.
  • Nous empêchons la propagation d’autres mauvaises herbes.

Avantages de Crescent Sunn comme culture de couverture

Les avantages de Crescent sunn en tant que cultures de couverture sont nombreuses et peuvent être utilisées à la fois en association avec la culture principale et en alternance pour l’amélioration des sols agricoles en vue de la culture suivante.

Dans ce qui suit, nous décrivons les améliorations apportées en tant que culture de couverture de Crescent sunn (crotalaria juncea) :

  • Améliorer la capacité physique du solen raison de sa forte teneur en matières végétales. En incorporant de la matière végétale dans le sol, nous augmentons le nombre de macro et micropores, donnant ainsi une plus grande structure au sol agricole pour un plus grand stockage d’eau dans ses cavités internes disponibles pour notre culture. Un autre fait notable est le contrôle de l’érosion hydrique et éolienne grâce à l’augmentation de la matière organique.
  • Fixation de l’azote atmosphérique : Crescent Sunn a un fort pouvoir de fixation de l’azote grâce au taux élevé de nodulation de ses racines, capable de fixer jusqu’à 200 unités d’azote par hectare.
  • Augmentation des paramètres nutritionnels disponibles pour nos cultures : En plus de l’azote, nous incorporons du potassium, du phosphore et du calcium, ce qui augmente la fertilité de nos sols.
  • Système racinaire puissant : Grand système racinaire, se développant non seulement dans l’horizon A du sol ou rhizosphère, mais pénétrant également dans l’horizon B ou sous-sol, remontant ainsi les nutriments accumulés et effectuant un travail naturel du sol.
  • Lutte contre les nématodes : contrôle de la plupart des familles et sous-familles de nématodes, car, en plus d’être une culture non-hôte, ses racines exsudent une substance nématicide naturelle appelée monocrotaline ; elle favorise également les éléments de biocontrôle du sol et l’allélopathie de ses feuilles rend impossible la régénération des nématodes, agissant contre eux comme un ovicide et agissant pleinement sur les stades juvéniles et adultes. Je recommande cet article sur les avantages du soleil en croissant pour la lutte contre les nématodes.
  • Action fongique : Augmentation directe des antagonistes du sol contre Phityum, Fusarium et Sclerotinia.
  • Santé du sol contre les agents pathogènesla santé des sols : création d’un environnement hostile pour les pathogènes du sol tels que Agroites sp.

Tout cela augmente non seulement la quantité produite, mais aussi la qualité de la récolte avec moins d’intrants agricoles, de sorte que nous obtenons plus de bénéfices par hectare.

On peut dire que l’avenir est déjà présent dans l’agriculture.

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